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Police Harassment and Intimidation of George Street Residents Intensifies

Battle over Seaton House and Gentrification Picks Up

by Some Residents of George Street

Police Harassment and Intimidation of George Street Residents Intensifies
We are writing this statement as residents of 311 George Street, a collective house situated in Toronto's downtown east. Over the past several years that we have lived here, we have witnessed widespread police harassment of the area's homeless population and have had a number of minor altercations with particularly obnoxious police officers from 51 Division. During the past month, we have noticed increased levels of surveillance and police intimidation tactics directed towards us and other residents of the street.
We believe this increase to be linked to the ongoing efforts to gentrify the neighbourhood, which has accelerated with the City Council's recent approval to redevelop the Seaton House men's shelter. The redevelopment, along with the tentative approval for a massive condominium project on the corner of George and Dundas, is part of a grand "George Street Revitalization Plan," championed by so-called progressive councillors and development speculators alike. George Street North is one of the few remaining obstacles to completely gentrifying a broad section of the district around Allen Gardens.
We have always viewed this talk of redevelopment for what it is: a combination of violence and attrition that aims to erode our neighbourhood and erase its residents. 
Early Morning, August 4th, George St.
Just after 1:00 am, one of our housemates noticed a large brown van parked in front of Seaton House. Inside the van were two uniformed police officers and two other men, presumably undercover police. She witnessed the police shove several people off the street and into the van. This is, sadly, common on George Street, especially in the summer. There are frequent busts and arrests, often by undercover cops working in unmarked cars.
After returning home, several of our housemates noticed a police cruiser shining a spotlight into our backyard from the alley behind our house. Again, this is not that unusual so we didn't pay too much mind. After one of our other housemates had left to go to the store, a second cruiser pulled up in front of our house. The street was entirely empty, which is unheard of for a weekend night during the summer, and now multiple police cruisers were positioned around our house. Something was definitely going down. We assumed that the police might be looking for someone in one of the abandoned houses down the street. Then we received word that our comrade had been detained walking back from the store.
This individual, who we'll call Adam, was searched despite his verbal protests, cuffed and put in the back of a cruiser. Across the street, a black SUV with four undercover officers quickly backed up down the street, out of view of those within the house. Adam noted that the uniformed cops appeared to be taking direction from these officers, who a resident of the street later claimed are members of the Toronto Anti-Drug Taskforce. Of the four undercovers, three were male and one was female.  The undercover agent who seemed to be in charge was a tall South-East Asian man with a shaved head, roughly 40 years old and wearing a grey track suit.
When asked for information about the house and its residents, Adam responded that he wasn't saying anything without a lawyer present and that if he wasn't under arrest he wanted to speak with counsel immediately.  He was told that he would be able to do so "once it was safe" and that the police were responding to a weapons call from "an anonymous source." This was the second time in as many weeks that police had been called to our house for the same bogus reason. On the first occasion, Adam had spoken with the two responding officers, who left without incident. This time they appeared to be taking it much more seriously.
As Adam was being unsuccessfully questioned in the back of a cruiser, those of us inside the house were beginning to freak out a bit. We still had no idea what this was about and were scrambling to get word out to our support networks, sort out legal details, and generally process what was going on outside our gate. 
Around this time, two other comrades, "Monica" and "Amanda", both of whom are minors, were walking down the street toward our house, returning after an evening out. As they attempted to enter the gate, the police shouted at them to stop. Adam yelled at them from the back of the cruiser to let the other folks in the house know that he'd been detained. But before they could get inside, Monica and Amanda were grabbed and led away from the house towards the cruiser. 
After witnessing this, our housemates "Greg" and “Sarah” came outside to see what was happening. As the rest of us watched from a second story window, we saw a police officer -- assault rifle at the ready -- get out of a second police cruiser and approach the gate, accompanied by a second armed officer. Greg approached the cops and demanded to know what was going on. He was asked to step off the property, which he refused to do. He was also asked to allow the armed officers entry to our house, which he also refused, requesting to see a warrant. The officer with the assault rifle said they didn't need a warrant, that this was an emergency situation and that he could easily jump our fence at any time. 
The cops then changed tactics, and told Greg that they just wanted to talk to him for a minute. Greg took a small step over the threshold of the gate to get a better look at Monica and Amanda, and was immediately detained. He made a point of yelling loudly that he was being arrested, had no idea why and that he did not consent to a search. He was detained in the second cruiser with two officers, one of whom was the one with the rifle, the other taking video of the house with a hand-held camcorder. The officers demanded that Sarah also leave the property, which she refused and returned into the house.
At this point, the remaining roommates gathered inside an upstairs bedroom. Sometime in the interim, a third police cruiser had pulled up in front of our house. We were uncertain as to what to do. If we left the house, we felt we faced certain arrest. If we stayed, we were playing a prolonged waiting game with armed cops who said they didn't need a warrant to come into our house. In the absence of any better options, we waited. 
We soon got a phone call from Amanda. She and Monica had been released -- it seems the police were looking for "five males". They were asked a lot of questions about our house: who lived there, what they did for a living, etc., but stayed silent and were ultimately released without charge. Barred from entering the house, they were forced to leave in a cab at their own expense. Their phone call made us both more nervous and somewhat relieved: it meant that they didn't intend to mass arrest the whole house, which was good, but it also meant they were looking for specific people, for reasons that were entirely lost on us. We waited some more; a lot of nervous, tired silence followed. 
Meanwhile, from the back of a cruiser Adam watched one of the officers pull up a reinforcement requisition application on the dashboard computer. After seeing the cop select an option that read "suspect armed with a firearm", Adam calmly informed the police officer that none of the people inside the house were armed, and to say so was needlessly escalating the situation. The cop responded with some remark about the need for prioritizing officer safety. He then left the car to speak with his commanding officer, who was furious to hear that Adam was reading off the screen. A female officer hurriedly leaned into the cruiser and switched the monitor to a screen-saver. In the other cruiser, Greg was also reading off the computer screen, where he noticed a line on the incident report indicating that the police had "intelligence" that five males in the house had rifles stashed under their beds. This was, of course, not true, but would explain why the cops were looking for "five males".
About 20 minutes later, Adam was informed that the "anonymous source" had also told the cops that there were explosives in the house, and that this was why they were taking such extraordinary precautions. At this point he was uncuffed, handed his phone and allowed to contact his lawyer. As it was nearly 3 AM at this point, Adam simply left a voice-mail explaining the situation and that the cops' claims were bullshit, but that his lawyer might be needed for a bail appearance on Tuesday (court would be closed on Monday for the Civic Holiday). The officer in charge then asked Adam to take them through the house to prove that there weren't any weapons or explosives inside. Adam refused, and suggested they get a warrant. He was told that they didn't need a warrant, and that the ETF (Emergency Task Force; Toronto's SWAT team) was on its way.
Soon thereafter another cop came to ask Adam if he needed anything.  Adam asked him what the charge was for calling in a fake bomb threat. The cop looked a bit taken aback, and responded that it was often difficult to prove malicious intent in these types of situations.  He then left, and the officer in charge came back with Adam's phone.
Almost 70 minutes after Adam was first detained, those of us inside the house were surprised to see his phone number come up on our call display.  We put him on speaker and huddled around the phone. Adam explained that the police were telling him to call us and explain the situation. He informed us of the "anonymous tip" and the cop's threat of bringing in the ETF if those in the house didn't come outside. He let us know that the police didn't have a warrant, and so what we wanted to do was entirely up to us. We told him we needed some time to discuss this. 
We figured that we were potentially opening ourselves to arrest by leaving the house, but we also could tell by now that, despite the "emergency situation" rhetoric offered by the cops, at no time had they made an effort to enter the house, or even enter the yard; they had only detained Greg after he stepped over the property threshold. After several minutes of discussing our options -- effectively a choice between the rather terrifying prospect of a SWAT team storming our house, or stepping onto the porch into the relative safety of our yard--we decided to come out.
We walked down the stairs slowly, into the dark of the ground floor, where someone had turned off all the lights. As we opened the door to come outside, we were shocked to see Adam and Greg sitting on the porch, smoking a cigarette, with no police cruisers in sight. Soon after Adam's phone call to us, both of them had been hastily released. It had been just under 90 minutes since it had all began. We went inside and stayed awake for another few more hours, collectively discussing what had happened and trying to make some sense of it. As dawn approached, we retreated to our bedrooms for a few hours of deep, troubled sleep.
Police Intimidation Is a Continuing Reality
At this point, we would like to extend our gratitude to everybody who immediately came to our aid at 2:00 am on a Saturday night. Within minutes of Adam being detained, we had lawyers ready, people to assist with pet care in the event we were mass arrested, and friends spreading the word via social media. On that last front, however, we must respectfully urge some caution and restraint. Several of the messages floating around Twitter and Facebook contained incorrect information (since repeated by a particular right-wing blogger eager to gloat over our supposed arrests) that may have contributed to the spread of confusion and panic. Given the hectic nature of the situation as it was unfolding, this is, of course, understandable, but still ultimately counter-productive. In the future, by all means, support your friends and comrades as best you can in the heat of the moment, but please be careful about what is shared via social media. It can spread rumor and is often used to gather intelligence by police services. Try to exercise your support in other ways and, if you must use social media, stick only to verified facts or public statements released by the affected parties. 
And, to those who would try and intimidate us, whether cops or snitches or their respective bosses, you will have to do better. We held together, had each other's backs and have ultimately emerged stronger for it. In a stressful and bewildering situation, we acted in a principled manner, consistent with our values and we saw effective, practical demonstrations of solidarity from the many friends and comrades who rushed to our aid. We've been lucky in many regards: armed police raids are a lived reality for many marginalized people and communities in the GTA (by way of example, see the recent Project Traveller raids) and, for many of us, this was our first direct experience with such heavy-handed police tactics.  
However, we do not consider experiences such as ours isolated incidents or simple mistakes; witness the recent police raid in London, ON, supposedly over a single piece of graffiti, but transparently a police attempt to gather information on known activists. We fully expect to hear more stories, similar to ours, as months and years go by and community responses to austerity and repression intensify. Incidents like the attempted raid on our house are merely another indication that there is a fight looming over Toronto's downtown east end, a fight between landlords, developers, the City and their police on one side and the people who live and struggle in the neighbourhood on the other. 
A little less than a year ago, after our close friends and comrades next door lost their collective house to a suspicious fire, we wrote that "we have ceased fighting for our ideas and begun fighting for our lives". Faced with assault weapons and surveillance cameras, those words are just as true today. We don't know what to expect next, aside from the certainty that this fight is far from over and that, more than ever, we are ready for its continuance. Between all the fear and anxiety an experience like this produces, there is a kind of comfort in knowing we have the bastards' attention. 
Solidarity against police intimidation,
Some Residents of George Street
*names have been changed

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French translation

Ahoy there ! I've made a French translation of this inspiring yet frightening statement. Solidarity from Montréal ! Voilà :

Le harcèlement et l’intimidation policière des résident-e-s de George Street s’intensifient.

La bataille autour de Seaton House et de la gentrification reprend de plus belle.

Par : quelques résident-e-s de George Street

Nous écrivons ce communiqué en tant que résident-e-s du 311 George Street, une maison collective située dans l’est du centre-ville de Toronto. Au fil des nombreuses dernières années où nous avons vécu ici, nous avons été témoins du harcèlement policier répandu à l’encontre de la population itinérante de l’endroit et nous avons eu un certain nombre d’altercations mineures avec des agents de police particulièrement détestables de la Division 51. Au courant du dernier mois (Ndt : juillet 2013), nous avons remarqué un niveau accru de surveillance et de tactiques d’intimidation policière nous visant, ainsi que d’autres habitant-e-s de la rue.

Nous croyons que cette intensification est liée aux efforts actuellement déployés afin de gentrifier le quartier, processus qui s’est accéléré avec l’approbation récente par le Conseil municipal du redéveloppement du refuge pour hommes Seaton House. Ce redéveloppement, de même que l’approbation provisoire d’un projet massif de condominiums au coin des rues George et Dundas, fait partie du vaste « Plan de revitalisation de George Street », promu à la fois par des conseillers municipaux supposément « progressistes » et par les spéculateurs immobiliers. George Street North est l’un des derniers obstacles à l’embourgeoisement complet d’une large section du district entourant Allan Gardens (Ndt : l’un des plus vieux parcs et lieu touristique de Toronto, abritant notamment une serre horticole).

Nous avons toujours considéré cette appellation de « redéveloppement » pour ce qu’elle recouvre en vérité : une combinaison de violence et d’usure qui vise à éroder notre quartier et à effacer ses habitant-e-s.

Petit matin, 4 août, George Street

Peu après 1h du matin, une de nos camarades a remarqué une grosse fourgonnette brune stationnée devant le refuge Seaton House. À l’intérieur, deux agents de police en uniforme et deux autres hommes, présumés être des agents en civil. Elle a vu la police attraper plusieurs personnes sur la rue et les pousser dans la fourgonnette. De tels actes sont malheureusement fréquents sur George Street, particulièrement en été. Il y a de nombreuses rafles et arrestations, souvent effectuées par des flics en civil qui se déplacent en voitures banalisées. 

Après être retourné à la maison, plusieurs de nos camarades ont remarqué une autopatrouille qui éclairait notre cour arrière avec un projecteur depuis la ruelle derrière la maison. Un tel événement n’étant pas si inhabituel, nous n’y avons pas prêté beaucoup d’attention. Après qu’un autre de nos camarades soit allé au magasin, une deuxième voiture de police s’est arrêtée devant notre maison. La rue était complètement vide, ce qui est impensable durant une nuit de fin de semaine l’été, et plusieurs autres autopatrouilles étaient postées autour de notre maison. Quelque chose était définitivement en train de se passer. Nous avons pensé que la police devait être à la recherche de quelqu’un dans une des maisons abandonnées plus loin sur la rue. Puis, nous avons appris que notre camarade avait été détenu en revenant à pied du magasin.

Cet individu, que nous appellerons Adam, a été fouillé malgré ses protestations verbales, menotté et placé à l’arrière d’une autopatrouille. De l’autre côté de la rue, un VUS noir avec quatre agents en civil a rapidement fait marche arrière, hors du champ de vision des gens à l’intérieur de la maison. Adam a remarqué que les flics en uniforme semblaient prendre leurs ordres de ces agents, qu’un résident de la rue a plus tard désignés comme étant membres de l’Escouade Anti-Drogue de Toronto (Toronto Anti-Drug Taskforce). De ces trois agents en civil, trois étaient de sexe masculin et une de sexe féminin. L’agent qui semblait diriger les opérations était un homme asiatique du sud-est, de grande taille avec la tête rasée, d’environ 40 ans et portant un survêtement de sport gris.

Lorsqu’on lui a demandé des informations sur la maison et ses occupant-e-s, Adam a répondu qu’il ne dirait sans la présence d’un avocat et que, s’il n’était pas en état d’arrestation, il voulait parler avec un conseiller juridique immédiatement. Il s’est fait répondre qu’il le pourrait « une fois que ce sera sécuritaire » et que la police était en train de répondre à un appel pour possession d’arme provenant d’une « source anonyme ». C’était la deuxième fois en autant de semaines que la police était appelée à intervenir à notre maison pour la même raison bidon. La première fois, Adam avait parlé aux deux agents de police répondant à l’appel, qui avaient quitté sans incident. Cette fois, ils semblaient prendre les choses beaucoup plus au sérieux.

Alors qu’Adam était interrogé sans succès à l’arrière de l’autopatrouille, ceux et celles d’entre nous qui étions à l’intérieur de la maison commençaient à angoisser quelque peu. Nous n’avions encore aucune idée de ce qui se passait et nous nous précipitions à faire parvenir l’information à nos réseaux d’appui, à débroussailler les détails légaux et à tenter de ce qui se passait à l’extérieur de nos murs.

Pendant ce temps, deux autres camarades, « Monica » et « Amanda », qui sont mineures toutes les deux, marchait sur la rue vers notre maison, de retour d’une sortie. Comme elles essayaient de franchir la porte, la police leur a crié de s’arrêter. Adam leur a hurlé de l’arrière de la voiture de faire savoir aux gens dans la maison qu’il était détenu. Mais avant qu’elles aient pu entrer, Monica et Amanda ont été agrippées et emmenées vers l’autopatrouille.

Après avoir été témoins de ceci, nos camarades « Greg » et « Sarah » sont sortis pour voir ce qui se passait. Alors que nous regardions par la fenêtre du deuxième étage, nous avons vu un agent de police – avec un fusil d’assaut prêt à être utilisé – sortir d’une seconde autopatrouille et approcher la porte d’entrée, accompagné d’un autre agent armé. Greg a approché les flics et a exigé de savoir ce qui se passait. Ceux-ci lui ont demandé de quitter la propriété, ce qu’il a refusé de faire. On lui a aussi demandé de permettre aux agents armés d’accéder à la maison, ce qu’il a également refusé, exigeant de voir un mandat. L’agent avec le fusil d’assaut lui a rétorqué qu’ils n’avaient pas besoin d’un mandat, qu’il s’agissait d’une situation d’urgence et qu’il pourrait facilement enjamber notre clôture à n’importe quel moment.

Les flics ont alors changé de tactique, en disant à Greg qu’ils voulaient seulement lui parler un instant. Greg a fait un pas hors du seuil de la porte pour mieux voir Monica et Amanda et il a été immédiatement détenu. Il a fait savoir, en criant très fort, qu’il était en train d’être arrêté, qu’il n’avait aucune idée pourquoi et qu’il ne consentait pas à être fouillé. Il a été détenu dans la seconde autopatrouille avec deux agents, dont celui armé d’un fusil d’assaut, alors que l’autre filmait la maison avec une petite caméra. Les agents ont exigé que Sarah quitte également la propriété, ce qu’elle a refusé pour mieux revenir à l’intérieur de la maison.

À ce point-ci, les camarades restant-e-s se sont rassemblé-e-s dans une chambre du deuxième étage. Peu après, une troisième voiture de police s’est garée devant notre maison. Nous étions incertain-e-s quant à ce que nous devions faire. Si nous quittions la maison, nous faisions face à une arrestation certaine. Si nous restions, nous jouions à un jeu de patience prolongé avec des flics armés qui prétendaient n’avoir pas besoin d’un mandat pour pénétrer dans notre maison. En l’absence d’une meilleure option, nous avons attendu.

Nous avons rapidement reçu un appel téléphonique d’Amanda. Monica et elle avaient été relâchées – il semble que la police recherchait « cinq hommes ». Elles se sont fait poser plusieurs questions sur notre maison : qui y vivait, comment ses habitant-e-s gagnaient leur vie, etc., mais elles sont restées silencieuses et ont éventuellement été relâchées sans accusation. Empêchées d’entrer dans la maison, elles ont été forcées de partir en taxi, à leurs frais. Leur appel nous a rendu à la fois plus nerveux et nerveuses et quelque peu soulagé-e-s : cela voulait dire que la police n’avait pas l’intention d’effectuer une arrestation de masse de toute la maisonnée, ce qui était bien, mais cela signifiait aussi qu’elle recherchait des personnes spécifiques, pour des raisons qui nous étaient totalement obscures. Nous avons attendu un peu plus; un long silence tendu et fatigué s’en est ensuivi.

Pendant ce temps, depuis le siège arrière de l’autopatrouille, Adam a vu l’un des agents effectuer une demande de renforts sur l’ordinateur de bord. Après avoir vu le flic sélectionner une option qui disait « suspect armé d’une arme à feu », Adam a calmement informé l’agent qu’aucune des personnes à l’intérieur de la maison n’était armée et que de signaler le contraire ne faisait qu’escalader inutilement la situation. Le flic a répondu avec des remarques soulignant le besoin de prioriser la sécurité des agents. Il a ensuite quitté la voiture pour parler avec son officier commandant, qui était furieux d’apprendre qu’Adam avait lu sur l’écran d’ordinateur. Une policière s’est rapidement penchée dans la voiture et a mis l’écran de veille sur l’ordinateur. Dans l’autre autopatrouille, Greg était lui aussi en train de lire sur l’écran d’ordinateur, remarquant une ligne du rapport d’incident indiquant que la police avait des « renseignements » comme quoi cinq hommes dans la maison avaient des fusils cachés sous leurs lits. Ceci était bien sûr faux, mais expliquait pourquoi les flics recherchaient « cinq hommes ».

Environ 20 minutes plus tard, Adam nous a informés que la « source anonyme » avait aussi dit aux flics qu’il y avait des explosifs dans la maison et que c’était pourquoi ils prenaient de telles précautions extraordinaires. À ce moment, on lui avait retiré ses menottes, remis son téléphone et permis de contacter son avocat. Comme il était maintenant presque 3 heures du matin, Adam a simplement laissé un message vocal expliquant la situation, disant que les raisons des flics étaient bidons, mais que son avocat devrait possiblement se présenter pour une audience de cautionnement le mardi suivant (la cour étant fermée le lundi, journée fériée). L’agent responsable a alors demandé à Adam de leur faire faire le tour de la maison pour prouver qu’il n’y avait aucune arme ou explosif à l’intérieur. Adam a refusé et leur a suggéré d’obtenir un mandat. On lui a répondu qu’ils n’avaient pas besoin d’un mandat et que l’ETF (Emergency Task Force; l’équipe d’intervention « SWAT » de Toronto) était en route.

Peu après, un autre flic est venu demander à Adam s’il avait besoin de quelque chose. Adam lui a demandé quelle était l’accusation criminelle pour une fausse alerte à la bombe. Le flic a semblé quelque peu déconcerté et a répondu qu’il était souvent difficile de prouver les intentions malveillantes dans ce type de situation. Il est ensuite parti et l’officier responsable est revenu avec le téléphone d’Adam.

Près de 70 minutes après la détention initiale d’Adam, nous avons eu la surprise de voir son numéro de téléphone apparaître sur notre afficheur téléphonique. Nous l’avons mis sur haut-parleur et nous nous sommes massés autour du téléphone. Adam nous a expliqué que la police lui avait demandé d’appeler pour expliquer la situation. Il nous a mis au courant de « l’information anonyme » et de la menace des flics d’appeler l’ETF en renfort si nous ne sortions pas de la maison. Il nous a également dit que la police n’avait pas de mandat et que c’était donc entièrement à nous de décider quoi faire. Nous lui avons répondu que nous avions besoin de temps pour en discuter.

Nous avons établi que nous nous rendions potentiellement vulnérables à une arrestation en quittant la maison, mais nous nous rendions aussi compte que, malgré la rhétorique de « situation d’urgence » que les flics nous servaient, ceux-ci n’avaient à aucun moment tenté d’entrer dans la maison ou même dans la cour; ils avaient seulement détenu Greg après qu’il ait franchi le seuil de la propriété. Après plusieurs minutes passées à discuter de nos options – soit un choix entre la perspective plutôt terrifiante de voir le SWAT envahir notre maison, ou bien sortir sur le perron dans la sécurité relative de notre cour – nous avons décidé de sortir.

Nous avons descendu l’escalier lentement, vers l’obscurité du rez-de-chaussée où quelqu’un avait éteint toutes les lumières. Comme nous ouvrions la porte pour sortir, nous avons eu la surprise de voir Adam et Greg assis sur le perron en train de fumer une cigarette et aucune voiture de police à l’horizon. Peu après l’appel d’Adam, tous les deux avaient été rapidement relâchés. Cela faisait maintenant à peine moins de 90 minutes depuis le début des événements. Nous sommes rentrés et nous sommes restés éveillés pour quelques heures de plus, discutant collectivement ce qui s’était passé et essayant d’en comprendre davantage. Alors que l’aube approchait, nous nous sommes retirés dans nos chambres pour quelques heures de sommeil profond et troublé.

L’intimidation policière est une réalité permanente

Nous voudrions exprimer notre gratitude à tous ceux et celles qui sont immédiatement venus à notre aide à 2 heures, un samedi soir. Quelques minutes après qu’Adam ait été détenu, nous avions des avocats prêts à agir, des gens prêts à prendre soin de nos animaux en cas d’arrestation de masse et des ami-e-s qui faisaient circuler la nouvelle à travers les médias sociaux. Sur ce dernier front cependant, nous devons inciter à plus de prudence et de retenue. Plusieurs des messages qui circulaient sur Twitter et Facebook contenaient de l’information erronée (relayée entre autre par un blogueur de droite se réjouissant de nos soi-disant arrestations) qui a pu contribuer à répandre confusion et panique. Étant donné la nature frénétique de la situation au moment où elle se déroulait, cela est bien sûr compréhensible mais tout de même ultimement contre-productif. À l’avenir, appuyez vos ami-e-s et camarades de votre mieux et par tous les moyens dans le feu de l’action, mais s’il-vous-plaît, soyez prudent-e-s avec ce qui est partagé via les médias sociaux. Cela peut répandre des rumeurs et est souvent utilisé pour amasser de l’information par les services de police. Essayez d’exercer votre appui par d’autres moyens et, si vous devez utiliser les médias sociaux, tenez-vous en aux faits vérifiables ou aux communiqués émis par les parties en présences.

Et pour ceux et celles qui essayeraient de nous intimider, que ce soit les flics ou les indics ou leurs patrons respectifs, vous devrez faire mieux. Nous avons tenu bon ensemble, nous nous épaulés les uns et les autres et nous en sommes sortis plus forts et plus fortes. Dans une situation stressante et déconcertante, nous avons agi selon nos principes et nous avons été témoins de démonstrations de solidarité effectives et pratiques de la part des nombreux ami-e-s et camarades qui se sont précipités à notre aide. Nous avons eu de la chance à plusieurs points de vue : les raids policiers armés sont une réalité concrète pour plusieurs personnes et communautés marginalisées dans la zone métropolitaine de Toronto (par exemple, les récentes descentes du Project Traveller) et, pour plusieurs d’entre nous, c’était notre première expérience directe avec des tactiques policières aussi musclées.

Toutefois, nous ne considérons pas des expériences telles que la nôtre comme des incidents isolés ou de simples erreurs; par exemple, rappelons-nous la récente descente policière à London, Ontario, prétendument en lien avec un simple graffiti, qui constitue clairement une tentative d’amasser de l’information sur des activistes connu-e-s. Nous nous attendons à entendre d’autres histoires similaires à la nôtre au fil des mois et des années, alors que la riposte communautaire à l’austérité et la répression s’intensifie. Des incidents comme la tentative de raid sur notre maison ne sont simplement qu’un symptôme de plus de la bataille imminente dans l’est du centre-ville de Toronto, une bataille entre propriétaires fonciers, promoteurs immobiliers, la Ville et sa police d’un côté, et les gens qui vivent et luttent dans le quartier de l’autre.

Il y a un peu moins d’un an, après que nos voisins, ami-e-s proches et camarades, aient perdu leur maison collective dû à un incendie suspect, nous avions écrit que « nous avons cessé de nous battre pour nos idées, nous avons commencé à nous battre pour nos vies ». Confrontés à des armes d’assaut et des caméras de surveillance, ces mots sont encore tout aussi vrais aujourd’hui. Nous ne savons pas à quoi nous attendre prochainement, à part la certitude que cette lutte est loin d’être finie et que, plus que jamais, nous sommes prêts et prêtes à sa continuation. À travers toute la peur et l’anxiété qu’une expérience comme celle-ci produit, il y a une sorte de réconfort dans le fait de savoir que nous avons l’attention de ces bâtards.

Solidarité contre l’intimidation policière.

  • Quelques résident-e-s de George Street

 *Les noms ont été modifiés.

Texte original en anglais, publié le 14 août 2013 :

Ndt : Les hyperliens dans le texte renvoient à des articles en anglais sur Toronto Media Coop.





UPDATE: Several Follow-Up Incidents

Several days after this initial incident, a group of between 8-10 bike cops responded to a call three houses down the street from us, where several friends were living. The cops said they were responding to an anonymous call of a resident smoking marijuana. These cops attempted to question these comrades for nearly an hour, asking many questions about the residents of our house.

On Monday, August 12, around 1am, police with guns drawn burst in our front door. I was walking out of the kitchen with a sandwich in my hand. I was forced to the ground and made to raise my hands over my head as cops with assault rifles went to every bedroom in the house, rousted everyone from bed at weapon point and forced them to kneel in the main hallway, where we were held under armed guard. Officers swept through the house, making comments about how disgusting our home is. One cop who was standing guard and was probably the most loathsome of the bunch said "Don't any of you fucking move. This guy behind me is crazy and will kill you for no reason." We were told that there had been a 911 call from someone saying they were being held hostage at gunpoint in our house which was, of course, utter nonsense. The cops made a few more sarcastic quips, shouldered their weapons and abruptly left.

A day after this incident, two plainclothes police officers were questioning people on George Street about several people who have lived at the house and at least one current resident.

Two nights following, two police officers, unarmed this time, also came to our house and said they had received another explosives call. They quickly looked in the front door and hallway and left, this time with a half-hearted apology.

These incidents have only further clarified the suspicions we articulated in this statement. Please be aware of what is happening and organize against police intimidation in your own communities.





You guys should file a complaint with the Office of the Independent Police Review Director (OIPRD) at , file an Access to Information request for all records related to police actions around 311 George and maybe file a lawsuit in small claims. Don't have any illusions that you'll get complete satisfaction from these actions but you will get a few things 1) some information about what's going on 2) some accountability from the police since they'll have to answer uncomfortable questions. 3) Pressure on the police to act against the anonymous tipsters - or evidence in the case that the anonymous tipsters don't really exist and the cops just made that up to justify their actions. Who knows, if you're lucky you might even get some cash.

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